Карьер, часть 3

   - Мне уже хватит.

   - Ну хватит, так хватит, - сказал Агеев и вылез из-под низких ветвей. -Слушай, Витя, а ты на станции был?

   - Был. Но давно уже. Там у меня тетя живет.

   - А где кочегарка, знаешь?

   - Это что за семафором?

   - Ну, - подтвердил Агеев, хотя сам понятия не имел, где та кочегарка. -Ты не мог бы сбегать туда?

   В сумрачных глазах у Вити появился какой-то сдержанный интерес, и онохотно кивнул головой.

   - Сбегаю. А что сделать?

   Они вышли из огорода. Агеев отряс на тропинке мокрые от росы сапоги,Витя босыми ступнями стоял на мокрой траве.

   - Понимаешь, там работает твой тезка, дядя Витя. Спросишь его искажешь, что его ждет хромой дядя. Понял?

   Витя молча кивнул и поправил кепку, готовый бежать выполнять поручение.

   - Но никому больше ни слова! Передашь дяде Вите и сразу домой. А завтрапридешь, я тебе еще яблок дам.

   Придерживая набитые карманы, Витя побежал на улицу, Агеев снова занялсвой пост в мастерской-беседке. Может, он сделал и плохо, может, не надобыло доверяться мальчишке, тем более вызывать сюда Молоковича. Но у негоуже не хватало выдержки, эта томящая неопределенность угнетала пуще всякойопасности.

   Он просидел в беседке еще около часа и никого не дождался. Местечковцы,похоже было, в нем не нуждались и вели себя так, словно вся обувь у нихбыла справной. А может, они ремонтировали ее в другом месте, где-нибудьближе к центру? Или неказистый вид его мастерской не внушал им доверия?Агеев в конце концов разозлился, ушел в дом и, закрыв на крючок кухоннуюдверь, полез на чердак к Марии. Та его ждала у лаза и, только онпоказался, обхватила его сзади руками, тихонько засмеявшись над ухом.

   - Мария...

   - А я тебя видела, вот! Как ты в беседке сидел, недовольный такой,сердитый. Вот посмотри.

   Она подвела его к косому скату за сундуком, где возле стропиласветилась небольшая, со спичечный коробок, дырка, из которой видна былабеседка и часть двора с улицы.

   - А что это такое? - спросил он, увидев раскрытый сундук с ворохом книгв темных переплетах, подшивки старых, пожелтевших журналов, какие-тобумаги, стопки изданий в мягких обложках с неразрезанными страницами.

   - Книги, понимаешь!

   Мария опустилась подле сундука на колени, вытащила толстый фолиант вкрасивой, с царским гербом обложке.

   - Вот: "Россия, полное географическое описание нашего отечества подредакцией Семенова". Точно такая книга у нас была, отец ее в экспедициибрал. А вот три тома Шеллер-Михайлова из дворянской жизни, когда-то я имзачитывалась. Вот "Бесы" Достоевского. А журналов сколько!

   Вслед за Марией он тоже стал перебирать в сундуке беспорядочносваленные туда тома старых изданий, среди них потрепанные подшивки разныхжурналов, увесистый комплект "Нивы" за 1916 год. На первой страницекомплекта был помещен рисунок молодой красотки в нарядной вышитой кофте с