Знак беды, часть 1

выскочил в сени, но скоро вернулся.

   - Тетка пришла.

   Петрока передернуло от досады, он не на шутку испугался за Степаниду.Зачем она притащилась? Надо бы как-то предупредить ее, чтобы не заходила вхату, но Петрок влез в эту пьянку, и теперь, видно, уже поздно.

   - Я это... Скажу, чтоб закуски какой. - Он приподнялся, пытаясь выйтииз-за стола. Но Гуж решительным движением руки посадил его обратно.

   - Сиди! Сама даст, не слепая.

   Действительно, вскоре отворилась дверь из сеней, и Степанида намгновение замерла на пороге, наверно, не сразу узнав чужих в хате.

   - Заходи, заходи! - жуя закуску, по-хозяйски пригласил Гуж. - Нестесняйся, ха-ха! Поди, не стеснительная?

   - Здравствуйте, - тихо поздоровалась Степанида и переступила порог."Ну, сейчас возьмут!" - со страхом подумал Петрок, искоса поглядывая наГужа. Но тот, казалось, не обращая внимания на хозяйку, отворотил еще одинломоть хлеба от буханки и вместе с салом протянул Колонденку.

   - Закуси, Потап.

   С сонным безразличием на лице Колонденок приподнялся с порога и взялугощение.

   - Пьете, а там немцы по мосту ходят, - сказала Степанида с легкимукором, больше, чтобы нарушить неловкую тишину в хате.

   - Правильно, ходят, - согласился Гуж. - Еще пару дней, и будут ездить.Германская деловитость!

   - А зачем им тут ездить? Что у них, в Германии своих дорог недохват? -недобро прижмурилась Степанида. Гуж испытующе посмотрел на нее и, будтоеж, недовольно фыркнул.

   - Очень ты умная, гляжу! Недаром активисткой была. Не отреклась еще?

   - А от чего это мне отрекаться? Я не злодейка какая. Пусть злодеи отсвоего отрекаются.

   - Намекаешь? На кого намекаешь? - насторожился Гуж.

   - На некоторых. Которые сегодня одни, а завтра другие!

   "Да замолчи ты, баба! - мысленно внушал ей Петрок. - Чего тызаедаешься? Разве не видишь, кто перед тобой?"

   Видно, Степанида и еще хотела что-то сказать, но остановилась и толькометнула злым взглядом в сторону Гужа, потом таким же на Петрока иКолонденка. Однако и одного взгляда для Гужа оказалось достаточно, и онугрожающе привстал за столом.

   - Ты где шляешься? Что на дорогах высматриваешь? Почему ты со двора,когда гости в дом?

   - Я корову пасла. Вон же хозяин в хате.

   - Что он могет, хозяин твой? Он и курицу не пощупает! А нам закусьтребуется.

   - Еще чего?

   - Закусь, говорю, хорошая. Как для представителей немецкой власти!

   - Давно вы такие представители? - вспыхнула Степанида, и Петрокпочувствовал, что сейчас случится непоправимое.

   - Баба, молчи! - крикнул он с напускной строгостью. - Жарь яишню!Слыхала мой приказ?

   Гуж одобрительно заржал за столом, а Степанида молча повернулась ивышла в сени. Дверь за ней осталась раскрытой, и Колонденок затворил ее,