Знак беды, часть 1

способный на разные мастеровые дела, наверно, и он что-нибудь придумал быили нашел в своих немалых запасах. Но с давних пор Петрок с ним не тольконе дружил, но более того - они были в разладе и никогда не здоровались. Авсему виной Степанида, у которой еще в девичестве что-то было с этимКорнилой, пока она не вышла за Петрока. Впрочем, и правильно сделала, чтовышла. Молодой Петрок был совсем неплохим парнем, к тому же играл наскрипке, не то что этот молчаливый упырь Корнила. В самом деле, у того былнелегкий характер, угодить ему трудно, и, уж если он кого невзлюбит, такбудет коситься на него до конца своих дней. Еще был он скуп и жаден, хотяжил неплохо, в колхозе не состоял - работал в пожарном обществе. Руки унего умелые - мог настелить пол, связать оконную раму и даже сложить печьв хате, - однако к Корниле лучше ему не соваться. При случае надо спроситьеще кого-либо из Выселок.

   Всласть накурившись, Петрок откашлялся. Пожалуй, пора было браться задело. Ага, прежде всего посыпать курам. Найдя в истопке старый деревянныйгарнец, он зачерпнул в крайнем сусеке ячменных отходов, вынес из сеней.Куры, по-видимому, уже караулили его и, как только увидели с гарнцем,стремглав бросились из-под ограды, с огорода, из-под повети, и он широкосыпанул по двору, чтобы хватило на всех. Пока те усердно клевали наутоптанный земле двора, подбирали в траве, он думал о поворотах судьбы,которая так круто обращается с человеком. Разве когда-нибудь хозяинЯкимовщины опускался до того, чтобы кормить по утрам кур! Или у него небыло другого, поважнее дела в хозяйстве? Одного скота здесь водилось болеедесятка голов: лошадь, молодая кобылка, две коровы, если они еще нетелились, шесть или восемь овец. Ну и свиней, конечно, не менее двух -укормный кабан и меньшой, на будущий год, подсвинок. Правда, и рабочих руктоже было побольше. Но вот почти все подошло к нулю, только и забот, чтокорова, малый кабанчик да этих девять куриц. От лошади и всех связанных сней забот некогда освободил колхоз, овцы постепенно вывелись сами, комубыло за ними ухаживать? Дети, едва оперившись, рано выпорхнули изродительского гнезда, их не вернуть. А тут эта война, наверно, она добьетокончательно.

   Все покашливая, он постоял на отшлифованных ногами камнях возле порога,пока не решил взяться наконец за картофельный бурт. Картошка хорошоуродила нынче, в огороде все уже выкопали, засыпали погреб. Но в погребвесной иногда подходила вода, потому остаток картошки надобно было закрытьв бурт на пригорке в конце огорода - так обычно делали тут в урожайные накартофель годы. Картошку следовало беречь, она испокон веков была главнымурожаем поля - хлеб родил не всегда и к весне часто кончался, акартошечки, слава богу, хватало до новой. Если ее вовремя убрать, сберечьот мороза, воды, так будет вдоволь себе и скоту - картошечка не один годспасала людей от голода...

  

  

  

  

  

  

  

   Несколько дней подряд осеннее небо грузно тяжелело от набрякших дождемоблаков, дул ветер, заходя то с одной, то с другой стороны, а потом все