Дожить до рассвета, часть 2

   - Ну погибнет.

   - Давно пришел? - не оборачиваясь от Хакимова, спросил Ивановский.

   - Час назад, - сказал Дюбин и кивнул в сторону Зайца. - Вон из-за неголыжу сломал.

   - Каким образом?

   - Да как лес обходили, - сказал Заяц. - На какую-то кочку попал, хрясь,и готова. Не виноват я...

   Наверное, в другой раз было бы нелишне как следует отчитать этогоЗайца, дважды подведшего группу, но теперь Ивановский смолчал. То чтоДюбин догнал остальных, слегка обрадовало его, хотя радость эта сильноомрачалась общей их неудачей. Лейтенант намеренно старался отмолчаться, незаводить о том разговор, он просто боялся того момента, когда обнаружится,что этот их сумасшедший ночной бросок был ни к чему. Но долгоотмалчиваться ему не пришлось, хотя весь его сумрачный вид никак нерасполагал к разговору, и это видели все. Тем не менее вопрос о базе,видно, томил и других, а рядом во рву сидел, отдыхая, простодушный молодойПивоваров, к которому теперь и устремились взоры остальных.

   Первым не выдержал Лукашов.

   - Ну что там? Немцев много? - тихо спросил он за спиной лейтенанта.

   - А нету немцев. Склада тоже нет, - легко ответил Пивоваров.

   - Как нет?

   Лейтенант внутренне сжался.

   Он не видел, но почти физически почувствовал, как встревоженно замерлиза его спиной лыжники, и, долго не выдержав, сам поднялся на ноги.

   - Как нет, лейтенант? Это что - в самом деле? - поднялся вслед за нимЛукашов. Все остальные в крайнем удивлении, почти с испугом смотрели накомандира.

   - Да, базы нет. Наверно, перебазировалась в другое место.

   Стало тихо, никто не сказал ни слова, только Краснокуцкий сквозь зубысплюнул на снег. Заяц все еще недоумевающе глядел в лицо Ивановскому.

   - Называется, городили огород! Плели лапти, - бросил в сердцах Лукашов.

   - Что поделаешь! - вздохнул Краснокуцкий. - На войне все случается.

   - А может, ее там и не было? Может, она где в другом месте? - недоброзасомневался Лукашов, по-прежнему стоя обращаясь к лейтенанту.

   - Там была, - просто ответил ему Пивоваров. - Столбы вон остались. Безпроволоки только.

   Лейтенант отошел от волокуши, скользнув взглядом по Суднику, который сбруствера напряженно смотрел в ров. Командир старался не видеть Лукашова,но он чувствовал, как недобрая, злая сила распирала старшего сержанта, итот готов был начинать ссору.

   - А что, и следов никуда нет? - со спокойной деловитостью спросилДюбин.

   - Ничего нет, - сказал Ивановский.

   - Что же получается... Как же так? - не унимался Лукашов. - Кто-товиноват, значит.

   Лейтенант резко обернулся к нему.

   - Это в чем виноват?

   - А в том, что понапрасну этак выкладывались! Да и люди погибли...

   - Так вы что предлагаете? - осадил его лейтенант резким вопросом.