Альпийская баллада, часть 1

   Он споткнулся, упал, но тут же вскочил, поняв, что, пока вокругзамешательство, надо куда-то убежать, скрыться, а может, и прорваться сзавода. Но в вихревых потоках пыли, поглотившей цех, почти ничего не быловидно, он чуть не угодил в черную пропасть воронки, где взорвалась бомба,по краю обежал яму. Чтобы не наткнуться на что-нибудь в пыли, выбросилвперед руку, а другой сжал пистолет; опять споткнувшись, перекатился черезвывороченную взрывом бетонную глыбу, больно ударившись коленом. Вскочилуже босой, растеряв колодки, и ногам стало нестерпимо больно набеспорядочно заваливших цех бетонных обломках.

   Сзади слышались крики, в другом конце помещения гулко протрещалаавтоматная очередь. "Черта с два!" - сказал себе Иван, вскочил насброшенную с перекрытий железную ферму, оттуда перемахнул на косорухнувший столб простенка. По простенку взбежал выше. Потянуло ветром,пыль постепенно рассеивалась, можно было оглядеться. Балансируя руками, онпробежал по какой-то бетонной балке и очутился на краю громоздких развалинцеха. Впереди в трех шагах и ниже было последнее его препятствие -полуразрушенная стена внешней ограды, а дальше, будто ничего в целом мирене произошло, безмятежно утопали в зелени улицы, пламенели под солнцемчерепичные крыши домов и совсем близко на склоне призывно темнела хвойнаячаща леса.

   В одно мгновение охватив все это взглядом, он сунул в зубыпластмассовую рукоять пистолета и прыгнул. Острые железные шипы в гребнеограды требовали точного расчета, но ему удалось ухватиться за них рукамии быстро перемахнуть на ту сторону. Падать, однако, помедлил, на вытянутыхруках опустился пониже и потом оторвался. Упал в жесткие колючки бурьяна,вскочил, перехватил пистолет и изо всех сил помчался по картофельномуучастку вдоль проволочной сетки.

   Сзади неслись крики и захлебистый лай собак, в нескольких местахпротрещали очереди, поодаль взвизгнули пули. Кажется, начиналась погоня,его шансы убывали, но он уже не мог отказаться от ставшего большим, чемжизнь, намерения уйти, перемахнул через сетку ограды и по колючей шлаковойдорожке еще быстрее устремился вверх, к недалекой уже окраине.

   Взрыв в цехе, наверно, всполошил население. По дорожке от белого домаво всю прыть мчались к заводу двое мальчишек, передний был с игрушечнымружьем в руках, но за кустарником они не заметили его. Иван выскочил из-закустов акаций и едва не столкнулся с девушкой, несшей полную лейку. Таиспуганно вскрикнула и выронила ее. Он молча пробежал мимо, изкоротенького проулка выскочил на немощеную окраинную улицу, оглянулся посторонам - улица была пуста. Иван перебежал ее, продрался сквозь пыльныезаросли насаждений и упал. Впереди домов уже не было, на огромном крутомкосогоре раскинулся некошеный, густо усеянный ромашками луг, у дорогидремотно качались метелки какой-то неведомой ему травы. Дальше и выше враспадках начинался лес, а над ним в знойном июльском небе теснились сизыегромады Альп.

   Сдерживая дыхание, Иван прислушался: сзади доносились крики и выстрелы,